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Harvey baja la presión sobre Houston y avanza hacia el este EE.UU. Feature 

Harvey baja la presión sobre Houston y avanza hacia el este

HOUSTON, Texas (AP) — La costa estadounidense del Golfo de México enfrentaba el jueves la perspectiva de graves inundaciones más al este, cerca del límite entre Texas y Luisiana y en una planta química de Texas se registraron dos explosiones, mientras las inundaciones provocadas por la tormenta Harvey empezaban a remitir en la zona de Houston tras cinco días de lluvias torrenciales.

Gente evacuando un barrio inundado tras la liberación de agua del cercano embalse de Addicks, cuando alcanzó su capacidad debido a la tormenta tropical Harvey el miércoles 30 de agosto de 2017, en Houston. (AP Foto/Charlie Riedel)
Gente evacuando un barrio inundado tras la liberación de agua del cercano embalse de Addicks, cuando alcanzó su capacidad debido a la tormenta tropical Harvey el miércoles 30 de agosto de 2017, en Houston. (AP Foto/Charlie Riedel)

Lo que quedaba de la tormenta golpeaba Beaumont y Port Arthur, en Texas, donde el nivel del agua seguía subiendo. En Houston, el departamento de bomberos anunció una búsqueda manzana a manzana en miles de viviendas inundadas para garantizar que “no se deja a nadie atrás”, indicó el jefe asistente de bomberos, Richard Mann.

La cifra de muertos confirmados aumentó el miércoles a 31, incluidos seis miembros de una familia, cuatro de ellos niños, cuyos cuerpos fueron recuperados el miércoles de una camioneta que fue arrastrada por la corriente hacia un pantano.

“Desafortunadamente, parece que nuestras peores previsiones se están cumpliendo”, dijo el jefe de policía del condado Harris, Ed Gonzalez, después de que localizaron la camioneta en una zona en la que el agua fangosa alcanzaba los 10 pies de profundidad.

También surgió otra crisis relacionada con Harvey en una planta química en Crosby, Texas, unas 25 millas al nordeste de Houston. El Centro de Operaciones de Emergencias del Condado de Harris informó de dos explosiones y humo negro saliendo de la planta de Arkema Inc. a las 2 de la madrugada, indicó la compañía en su sitio web.

Un agente fue trasladado al hospital tras inhalar gases en el lugar, indicó la policía del condado en un tuit. Otros nueve agentes acudieron por sus propios medios al hospital como precaución.

La planta química Arkema Inc. se ve inundada por la tormenta tropical Harvey, el miércoles 30 de agosto de 2017, en Crosby, Texas. La planta, situada unas 25 millas al nordeste de Houston, se quedó sin electricidad y sin generadores de repuesto en las inundaciones de varios días provocadas por Harvey, planteando el riesgo de que algunas sustancias en su interior provocaran un incendio. (Godofredo A. Vasquez/Houston Chronicle via AP)
La planta química Arkema Inc. se ve inundada por la tormenta tropical Harvey, el miércoles 30 de agosto de 2017, en Crosby, Texas. La planta, situada unas 25 millas al nordeste de Houston, se quedó sin electricidad y sin generadores de repuesto en las inundaciones de varios días provocadas por Harvey, planteando el riesgo de que algunas sustancias en su interior provocaran un incendio. (Godofredo A. Vasquez/Houston Chronicle via AP)

Una vocera de la empresa propietaria había explicado el miércoles por la noche que la instalación inundada se quedó sin electricidad y sus generadores de emergencia dejaron de funcionar, suspendiendo la refrigeración de unos productos químicos que se vuelven inestables al subir la temperatura.

Los últimos empleados del recinto evacuaron el martes y se pidió a los residentes en 1.5 millas a la redonda que se marcharan.

Al este de Houston, el clima presentaba una nueva amenaza cerca de la línea de Luisiana.

Beaumont y Port Arthur trabajaban para evacuar a los vecinos después de que Harvey completara su arco por el Golfo de México y tocara tierra el miércoles por segunda ocasión en seis días. El meteoro golpeó el suroeste de Luisiana como tormenta tropical, con fuertes lluvias y vientos de 45 mph.

Port Arthur estaba cada vez más aislado, conforme el agua bloqueaba la mayoría de las carreteras importantes de acceso a la ciudad.

Más de 500 personas, con docenas de perros, gatos, un lagarto y un mono, se refugiaron en la bolera Max Bowl de la localidad, indicó el gerente del establecimiento, Jeff Tolliver.

“El mono fue un poco sorprendente, pero intentamos ayudar”, comentó.

Las inundaciones también volcaron dos tanques de almacenaje de petróleo en el sur de Texas, derramando casi 30,000 galones de crudo. Se espera que el recuento de daños en las infraestructuras petroleras aumente al retroceder las aguas.

Los meteorólogos rebajaron a Harvey de tormenta a depresión tropical el miércoles por la noche, pero el sistema aún puede descargar mucha lluvia y causar daños. Se esperaban de 4 a 8 pulgadas de agua desde la zona de la frontera entre Luisiana y Texas hasta Tennessee y Kentucky para el viernes. Algunas zonas podrían recibir hasta hasta 1 pie de agua, aumentando el riesgo de nuevas inundaciones.

Para gran parte del área de Houston, los meteorólogos afirman que la lluvia prácticamente llegó a su fin.

“Tenemos buenas noticias”, dijo Jeff Lindner, meteorólogo para el Distrito del Control de Inundaciones del Condado Harris. “Los niveles de agua van en descenso”.

Los dos principales aeropuertos de la ciudad entraron en funcionamiento el miércoles. Las autoridades anunciaron el reinicio de servicios limitados de autobús y tranvía, así como de recogidas de basuras.

Sin embargo, muchos miles de casas del área de Houston están llenas de agua y podrían seguir así días o semanas.

En total, más de 1,000 viviendas en Texas quedaron destruidas y cerca de 50,000 sufrieron daños, y unas 32,000 personas estaban en refugios en todo el estado, según autoridades de emergencias. En Texas se desplegaron unos 10,000 guardias nacionales, elevando el total a 24,000, señaló el gobernador, Greg Abbott.

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