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Incendios forestales azotan el sur de California

SANTA PAULA, California (AP) — Los fuertes vientos de Santa Ana avivaron el martes los incendios forestales que azotan el sur de California, forzando a evacuar miles de viviendas.

En esta foto proveída por el Departamento de Bomberos del Condado Ventura, bomberos combaten llamas en casas incendiadas el martes, 5 de diciembre del 2017. (Ryan Cullom/Departamento de Bomberos del Condado Ventura via AP)
En esta foto proveída por el Departamento de Bomberos del Condado Ventura, bomberos combaten llamas en casas incendiadas el martes, 5 de diciembre del 2017. (Ryan Cullom/Departamento de Bomberos del Condado Ventura via AP)

El mayor incendio estalló el lunes en el condado de Ventura y creció rápidamente a más de 48 millas cuadradas en las horas siguientes, dijo el sargento de alguaciles Eric Buschow.

Otro incendio estalló en el borde norte de Los Ángeles y amenazaba los barrios de Sylmar y Lakeview Terrace, donde los residentes se apresuraron a salir.

Al menos 150 inmuebles se han incendiado hasta ahora en Ventura, dijeron funcionarios. No explicaron de inmediato de qué tipo de edificaciones se trataba, pero reportes televisivos mostraron viviendas en llamas, al igual que el Hospital Vista del Mar, una instalación que trata a pacientes con problemas mentales, adicciones y a veteranos con padecimientos postraumáticos.

Más de 27,000 personas han sido evacuadas y un bombero resultó herido en el condado de Ventura. No hubo más información sobre la magnitud de sus lesiones. Tras reportes iniciales de un muerto, el capitán de bomberos Steve Kauffmann dijo que un perro muerto fue hallado bajo un auto volcado, pero ninguna persona.

Los vientos estaban empujando las llamas haciaSanta Paula, una ciudad de unas 30,000 personas unas 60 millas al noroeste de Los Ángeles. Muchas de las viviendas evacuadas están en esa ciudad.

Humo se alza detrás de un complejo de apartamentos destruido por incendios forestales en Ventura, California, el martes, 5 de diciembre del 2017. (AP Foto/Noah Berger)
Humo se alza detrás de un complejo de apartamentos destruido por incendios forestales en Ventura, California, el martes, 5 de diciembre del 2017. (AP Foto/Noah Berger)

Sin embargo, las órdenes de evacuación fueron extendidas a Ventura, 12 millas al suroeste y que tiene unos 106,000 residentes.

“Los prospectos de contención no son buenos”, dijo el jefe de bomberos del condado de Ventura Mark Lorenzen antes del amanecer. “Realmente, la naturaleza va a decidir”.

El Colegio Thomas Aquinas, que tiene unos 350 estudiantes, fue evacuado también y los estudiantes se fueron a sus casas o a las de profesores y personal de la institución, dijo el colegio en una declaración.

Los incendios son avivados por los notoriamente secos vientos de Santa Ana, que han sido vinculados con algunos de los peores siniestros forestales en la región.

Típicos del otoño, los vientos de Santa Ana son creados por altas presiones sobre la Gran Cuenca, que envían aire hacia el sur de California, donde se aceleran a su paso por los estrechos y cañones montañosos antes de salir hacia la costa.

En algunos lugares del condado de Ventura, los vientos registraron velocidades de más de 60 mph el martes.

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