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Hierbas y vegetales fáciles de cultivar en pequeños espacios

Por TARA SHERRY-TORRES

tara@tstproductions.com

PITTSBURGH, Pensilvania (La Jornada Latina) — Cultivar plantas emociona, sobre todo cuando se trata de algo que podemos comer.

Cada planta debe sembrarse, separadamente, en potes o envases. (pixabay.com)

Si nunca cultivaste una planta o no la mantuviste viva el tiempo suficiente para disfrutarla, hacerlo puede parecer una tarea abrumadora.

Sin embargo, confía en mí, porque te aseguro que, si empiezas de forma pequeña y simple, vas a cosechar buenos frutos en los próximos meses.

Descubrirás como mantener un jardín de hierbas y vegetales que te animará a continuar en cada primavera.

A continuación, te describo mis recomendaciones sobre algunas plantas alimenticias que puedes comenzar a cultivar en la comodidad de tu hogar.

¡Es el mejor momento para esta aventura por el cálido clima que se avecina!

¿Qué necesitamos?

-En primer lugar, es indispensable la luz solar.

Este puede ser un alféizar soleado, un pequeño estante colocado junto a una ventana soleada para que las plantas vivan, o un pequeño balcón, y si tienes mucha suerte puedes cultivar estas plantas en tu jardín.

-Una maceta para cada planta y un poco de tierra.

Ambos se pueden comprar en cualquier tienda hogareña local (como Home Depot o Lowe’s).

Las propias plantas se pueden comprar como retoños en las tiendas.

-Estar disponible para regar estas plantas con regularidad, especialmente cuando el verano comienza a ponerse muy caliente.

¿Qué podemos cultivar?

Las plantas de menta crecen con facilidad en macetas grandes o pequeñas. (pixabay.com)

Menta

En inglés, esta planta se conoce como “mint” y es genial para todo.

Ni siquiera necesitas cocinar para disfrutarla, simplemente frota las hojas de vez en cuando y disfruta el dulce olor.

La otra gran ventaja de la menta es que es tan fácil de cultivar; de hecho, a menudo, crecerá demasiado.

Mantenerla limitada a una maceta pequeña o mediana te ayudará a asegurarte de que no se apodere del resto de tu pequeño jardín.

Riégalo lo suficiente para que el suelo se mantenga húmedo todos los días.

Cebollas verdes

En inglés, “green scallions”. Es fácil de cultivar a partir de desechos.

La próxima vez que cocines con cebollas verdes, que en algunos países se conoce como cebollina, guarda la parte blanca con las pequeñas raíces sobresaliendo.

Coloca esas piezas en un poco de agua y observa cómo comienza a brotar de nuevo en unos pocos días.

Puedes dejarlos en el agua así (y solo cortar la parte verde cada vez que cocines), o cuando las raíces crezcan lo suficiente puedes plantarlas en un recipiente pequeño.

Necesitarás agua suficiente para mantener el suelo húmedo.

Forma creativa de cultivar hierbas en espacios limitados de patio o balcón. (pixabay.com)

Orégano

Fácil de conseguir en cualquier jardín o tienda de jardinería.

El orégano (como la menta) también crece mucho, así que asegúrate de mantenerlo en su propia maceta (o en un área donde esté bien si se apodera por completo).

No olvides regarle bastante agua para mantener el suelo húmedo.

Conservarlo a pleno sol todos los días intensificará su sabor.

Cilantro

Es una hierba básica que se encuentra fácilmente y que no puede faltar en las recetas latinoamericanas.

Le gusta estar a pleno sol. Riégalo para mantener la tierra húmeda y asegúrate de cortarlo con frecuencia. De lo contrario, las flores comenzarán a crecer y se formarán semillas.

Esto inevitablemente ocurrirá, pero para preservar el tiempo que tiene la planta, asegúrate de usar las hojas a menudo.

Siempre siembro varias plantas de cilantro durante la temporada porque la uso tanto para cocinar.

Y lo bueno es que una vez que las semillas se forman, puedes usarlas para cocinar, ya que estas son el “cilantro” de las especias.

También, puedes guardar las semillas y replantarlas.

Tomate

Un vegetal (verdura) impresionante -técnicamente buena fruta- para empezar a plantar en potes o recipientes. Esta planta necesita mucho sol.

Asegúrate de poner estacas al lado de las plantas pequeñas para que, a medida que crezcan, puedas atarlas a las estacas para mantenerlas erguidas (en lugar de dejarlas caer).

¡Asegúrate de mantener la tierra húmeda con todo ese sol!

Albahaca

Una gran hierba para plantar con tomates.

La albahaca adora el sol y ayudará a mantener a los insectos alejados.

Asegúrate de conservar la tierra húmeda regando tanto como sea necesario.

Si esta es la primera vez que cultivas tus propias plantas, intenta comenzar con dos o tres e ir aumentando, considerando tu disponibilidad y dedicación.

¡Cualquier persona puede cultivar una planta con agua, sol y amor!

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