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Cena navideña va rumbo a estación espacial; y muchos gusanos

Un cohete Falcon 9 de SpaceX despega para entregar provisiones a la Estación Espacial Internacional desde el complejo 40 en la estación de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral, Florida, el miércoles 5 de diciembre de 2018. (AP Foto/John Raoux)

Por MARCIA DUNN, Associated Press

CABO CAÑAVERAL, Florida — Un pavo navideño va volando hacia la Estación Espacial Internacional, junto con salsa de arándano, batata acaramelada y la obligada tarta de frutas.

SpaceX envió las provisiones navideñas en un Falcon 9, que atravesó el claro y fresco cielo. La primera etapa del cohete debía aterrizar en Cabo Cañaveral una vez que concluyera el trabajo, pero terminó estrellándose en el océano Atlántico.

Un comentarista de SpaceX dijo que fue una “decepción”, pero señaló que fue secundario a la misión principal de llevar la cápsula Dragon a órbita. Fue el primer aterrizaje fallido en Cabo Cañaveral.

“Qué gran día para un aterrizaje”, dijo el director del centro espacial Kennedy Bob Cabana. Hace 20 años en esta semana, Cabana comandó la misión del transbordador que llevó la primera parte de Estados Unidos a la estación espacial.

El cohete Falcon del miércoles era nuevo, mientras que la Dragon había sido reciclada por SpaceX. La cápsula deberá llegar a la estación a 250 millas de altitud el sábado. También la visitó en 2017.

Además de la pechuga de pavo ahumada y las guarniciones para la cena de Navidad, la entrega incluye 40 ratones y 36,000 gusanos para estudios de envejecimiento y musculares, respectivamente.

Los investigadores esperan multiplicar por 10 la cantidad de gusanos. Habrá bastante lugar a bordo para todos los pequeños nematodos. Resulta que sus músculos son similares a los nuestros en estructura y función, haciéndolos perfectos sustitutos de laboratorio, dijo el científico jefe Timothy Etheridge de la Universidad de Exeter en Inglaterra.

El lanzamiento se retrasó un día cuando la NASA descubrió que la comida para los “ratonautas” estaba enmohecida por contaminación. Se tuvo que enviar más comida desde California.

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